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Etapas de la sucesión forestal

Etapas de la sucesión forestal

Los cambios sucesivos en las comunidades de plantas fueron reconocidos y descritos mucho antes del siglo XX. Las observaciones de Frederick E. Clements se convirtieron en teoría mientras creaba el vocabulario original y publicaba la primera explicación científica del proceso de sucesión en su libro, Sucesión de plantas: un análisis del desarrollo de la vegetación. Es muy interesante notar que sesenta años antes, Henry David Thoreau describió la sucesión forestal por primera vez en su libro, La sucesión de los árboles forestales.

Sucesión de plantas

Los árboles juegan un papel importante en la creación de cobertura de plantas terrestres cuando las condiciones se desarrollan hasta el punto en que hay algo de suelo desnudo y tierra. Los árboles crecen junto a pastos, hierbas, helechos y arbustos y compiten con estas especies para el futuro reemplazo de la comunidad de plantas y su propia supervivencia como especie. El proceso de esa carrera hacia una comunidad de plantas "clímax" estable y madura se llama sucesión, que sigue un camino sucesional y cada paso importante alcanzado en el camino se llama una nueva etapa seral.

La sucesión primaria generalmente ocurre muy lentamente cuando las condiciones del sitio no son amigables para la mayoría de las plantas, pero donde algunas especies de plantas únicas pueden atrapar, mantener y prosperar. Los árboles no suelen estar presentes en estas duras condiciones iniciales. Las plantas y los animales lo suficientemente resistentes como para colonizar estos sitios son la comunidad "base" que inicia el complejo desarrollo del suelo y refina el clima local. Ejemplos de esto en el sitio serían rocas y acantilados, dunas, labranza glacial y cenizas volcánicas.

Tanto los sitios primarios como los secundarios en la sucesión inicial se caracterizan por la exposición total al sol, fluctuaciones violentas de las temperaturas y cambios rápidos en las condiciones de humedad. Solo los organismos más resistentes pueden adaptarse al principio.

La sucesión secundaria tiende a suceder con mayor frecuencia en campos abandonados, rellenos de tierra y grava, cortes en las carreteras y después de malas prácticas de tala donde se han producido disturbios. También puede comenzar muy rápidamente donde la comunidad existente es completamente destruida por incendios, inundaciones, vientos o plagas destructivas.

Clements define el mecanismo de sucesión como un proceso que involucra varias fases cuando al finalizar se denomina "sere". Estas fases son: 1.) Desarrollo de un sitio desnudo llamado Nudismo; 2.) Introducción de material vegetal regenerativo vivo llamado Migración; 3.) Establecimiento del crecimiento vegetativo llamado Ecesis; 4.) La competencia de la planta por el espacio, la luz y los nutrientes llamados Competencia; 5.) Cambios en la comunidad de plantas que afectan el hábitat llamado Reacción; 6.) Desarrollo final de una comunidad clímax llamada Estabilización.

Sucesión forestal en más detalle

La sucesión forestal se considera una sucesión secundaria en la mayoría de los textos de biología de campo y ecología forestal, pero también tiene su propio vocabulario particular. El proceso forestal sigue una línea de tiempo de reemplazo de especies arbóreas y en este orden: desde plántulas y árboles jóvenes pioneros hasta bosques de transición a bosques jóvenes y bosques maduros y bosques viejos.

Los silvicultores generalmente manejan rodales de árboles que se están desarrollando como parte de una sucesión secundaria. Las especies arbóreas más importantes en términos de valor económico son parte de una de varias etapas en serie debajo del clímax. Por lo tanto, es importante que un ingeniero forestal maneje su bosque controlando la tendencia de esa comunidad a moverse hacia un bosque de especies clímax. Como se presenta en el texto forestal, Principios de la silvicultura, segunda edición, "los silvicultores utilizan prácticas silvícolas para mantener los rodales en la etapa seral que cumpla más estrechamente los objetivos de la sociedad".