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Nellie Bly

Nellie Bly

La periodista conocida como Nellie Bly nació Elizabeth Jane Cochran en Cochran's Mills, Pensilvania, donde su padre era propietario de un molino y juez del condado. Su madre era de una acaudalada familia de Pittsburgh. "Pink", como se la conocía en la infancia, era la menor de 13 (o 15, según otras fuentes) de los hijos de su padre de sus dos matrimonios; Pink compitió para mantenerse al día con sus cinco hermanos mayores.

Su padre murió cuando ella solo tenía seis años. El dinero de su padre se dividió entre los niños, dejando poco para que vivieran Nellie Bly y su madre. Su madre se volvió a casar, pero su nuevo esposo, John Jackson Ford, fue violento y abusivo, y en 1878 solicitó el divorcio. El divorcio fue definitivo en junio de 1879.

Nellie Bly asistió brevemente a la universidad en la Escuela Normal del Estado de Indiana, con la intención de prepararse para ser maestra, pero los fondos se agotaron en medio de su primer semestre allí, y se fue. Había descubierto tanto el talento como el interés en la escritura y convenció a su madre para que se mudara a Pittsburgh para buscar trabajo en ese campo. Pero ella no encontró nada, y la familia se vio obligada a vivir en barrios marginales.

Encontrar su primer trabajo de denuncia

Con su experiencia ya clara con la necesidad de una mujer que trabaja y la dificultad de encontrar trabajo, leyó un artículo en el Despacho de Pittsburgh llamado "Para qué son buenas las niñas", que desestimó las calificaciones de las trabajadoras. En respuesta, escribió una carta enojada al editor, firmando "Lonely Orphan Girl", y el editor pensó lo suficiente en su escritura para ofrecerle la oportunidad de escribir para el periódico.

Ella escribió su primer artículo para el periódico, sobre la situación de las mujeres trabajadoras en Pittsburgh, bajo el nombre de "Niña solitaria huérfana". Cuando estaba escribiendo su segunda pieza, sobre el divorcio, ella o su editor (las historias cuentan diferentes) decidieron que necesitaba un seudónimo más apropiado, y "Nellie Bly" se convirtió en su nom de plume. El nombre fue tomado de la popular canción de Stephen Foster, "Nelly Bly".

Cuando Nellie Bly escribió artículos de interés humano exponiendo las condiciones de pobreza y discriminación en Pittsburgh, los líderes locales presionaron a su editor, George Madden, y él la reasignó para que cubriera la moda y la sociedad, artículos más típicos de "interés de las mujeres". Pero esos no tenían el interés de Nellie Bly.

Mexico

Nellie Bly organizó un viaje a México como reportera. Ella llevó a su madre como chaperona, pero su madre pronto regresó, dejando a su hija viajar sin acompañante, inusual para esa época, y algo escandalosa. Nellie Bly escribió sobre la vida mexicana, incluida su comida y cultura, pero también sobre su pobreza y la corrupción de sus funcionarios. Fue expulsada del país y regresó a Pittsburgh, donde comenzó a informar para el Envío otra vez. Ella publicó sus escritos mexicanos como un libro, Seis meses en México, en 1888.

Pero pronto se aburrió de ese trabajo y renunció, dejando una nota para su editor: "Me voy a Nueva York. Cuídame. Bly".

Off para Nueva York

En Nueva York, a Nellie Bly le resultó difícil encontrar trabajo como periodista porque era mujer. Hizo algunos trabajos independientes para el periódico de Pittsburgh, incluido un artículo sobre su dificultad para encontrar trabajo como reportera.

En 1887, Joseph Pulitzer de la New York World la contrató, viéndola encajar en su campaña para "exponer todo el fraude y la farsa, luchar contra todos los males y abusos públicos", parte de la tendencia reformista en los periódicos de la época.

Diez días en una casa de locos

Para su primera historia, Nellie Bly se había comprometido como loca. Usando el nombre de "Nellie Brown" y fingiendo hablar español, primero fue enviada a Bellevue y luego, el 25 de septiembre de 1887, ingresó en Blackwell's Island Madhouse. Después de diez días, los abogados del periódico pudieron liberarla como estaba previsto.

Ella escribió sobre su propia experiencia en la que los médicos, con poca evidencia, la declararon loca y de otras mujeres que probablemente eran tan cuerdas como ella, pero que no hablaban bien inglés o se pensaba que eran infieles. Ella escribió sobre la horrible comida y las condiciones de vida, y sobre el mal cuidado en general.

Los artículos se publicaron en octubre de 1887 y se reimprimieron ampliamente en todo el país, lo que la hizo famosa. Sus escritos sobre su experiencia de asilo se publicaron en 1887 como Diez días en una casa de locos. Ella propuso una serie de reformas y, después de una investigación del gran jurado, muchas de esas reformas fueron adoptadas.

Más informes de investigación

Esto fue seguido con investigaciones y exposiciones sobre talleres de explotación, compra de bebés, cárceles y corrupción en la legislatura. Entrevistó a Belva Lockwood, la candidata presidencial del Partido del Sufragio de la Mujer, y Buffalo Bill, así como a las esposas de tres presidentes (Grant, Garfield y Polk). Ella escribió sobre la Comunidad Oneida, una cuenta republicada en forma de libro.

Alrededor del mundo

Sin embargo, su truco más famoso fue su competencia con el viaje ficticio "La vuelta al mundo en 80 días" del personaje de Julio Verne, Phileas Fogg, una idea propuesta por G. W. Turner. Se fue de Nueva York para navegar a Europa el 14 de noviembre de 1889, llevando solo dos vestidos y un bolso. Viajando por muchos medios, incluyendo bote, tren, caballo y rickshaw, regresó en 72 días, 6 horas, 11 minutos y 14 segundos. El último tramo del viaje, desde San Francisco a Nueva York, fue a través de un tren especial provisto por el periódico.

los Mundo publicó informes diarios de su progreso y realizó un concurso para adivinar su hora de regreso, con más de un millón de entradas. En 1890, publicó sobre su aventura en El libro de Nellie Bly: La vuelta al mundo en setenta y dos días. Realizó una gira de conferencias, que incluyó un viaje a Amiens, Francia, donde entrevistó a Julio Verne.

La famosa reportera

Ella era, ahora, la reportera más famosa de su tiempo. Renunció a su trabajo, escribiendo ficción en serie durante tres años para otra publicación de ficción de Nueva York que está lejos de ser memorable. En 1893 ella regresó a la Mundo. Cubrió la huelga Pullman, con su cobertura teniendo la distinción inusual de prestar atención a las condiciones de vida de los huelguistas. Ella entrevistó a Eugene Debs y Emma Goldman.

Chicago, matrimonio

En 1895, dejó Nueva York para trabajar en Chicago con el Times-Herald. Ella solo trabajó allí durante seis semanas. Conoció al millonario e industrial de Brooklyn Robert Seaman, quien tenía 70 años y 31 años (afirmó que tenía 28). En solo dos semanas, se casó con él. El matrimonio tuvo un comienzo difícil. Sus herederos, y una anterior esposa o amante de hecho, se opusieron al partido. Se fue para cubrir una convención de sufragio femenino y entrevistó a Susan B. Anthony; Seaman la siguió, pero hizo arrestar al hombre que contrató y luego publicó un artículo sobre ser un buen esposo. Ella escribió un artículo en 1896 sobre por qué las mujeres deberían pelear en la Guerra Hispanoamericana, y ese fue el último artículo que escribió hasta 1912.

Nellie Bly, empresaria

Nellie Bly, ahora Elizabeth Seaman, y su esposo se establecieron, y ella se interesó en su negocio. Murió en 1904, y ella se hizo cargo de Ironclad Manufacturing Co., que fabricaba artículos de hierro esmaltados. Ella expandió American Steel Barrel Co. con un barril que afirmó haber inventado, promoviéndolo para aumentar el éxito de los intereses comerciales de su difunto esposo. Ella cambió el método de pago de los trabajadores de trabajo a destajo a un salario e incluso proporcionó centros de recreación para ellos.

Desafortunadamente, algunos de los empleados a largo plazo fueron atrapados engañando a la empresa, y se produjo una larga batalla legal, que terminó en bancarrota, y los empleados la demandaron. Empobrecida, ella comenzó a escribir para el New York Evening Journal. En 1914, para evitar una orden de detención por obstruir la justicia, huyó a Viena, Austria, justo cuando estallaba la Primera Guerra Mundial.

Viena

En Viena, Nellie Bly pudo ver el desarrollo de la Primera Guerra Mundial. Ella envió algunos artículos a la Diario de la tarde. Ella visitó los campos de batalla, incluso probando las trincheras, y promovió la ayuda y la participación de Estados Unidos para salvar a Austria de los "bolcheviques".

De vuelta a Nueva York

En 1919, regresó a Nueva York, donde demandó con éxito a su madre y a su hermano por el regreso de su casa y lo que quedaba del negocio que había heredado de su esposo. Ella volvió a la New York Evening Journal, esta vez escribiendo una columna de consejos. También trabajó para ayudar a colocar a los huérfanos en hogares adoptivos y adoptó a un niño a los 57 años.

Nellie Bly seguía escribiendo para el diario cuando murió de enfermedad cardíaca y neumonía en 1922. En una columna publicada el día después de su muerte, el famoso reportero Arthur Brisbane la llamó "la mejor reportera de Estados Unidos".

Hechos clave

Familia:

  • Madre: Mary Jane Kennedy Cummings (su segundo matrimonio, el primero no tuvo hijos)
  • Padre: Michael Cochran (dueño del molino y juez del condado; tuvo 10 o 12 hijos de un primer matrimonio)
  • Hermanos: dos hermanos completos y 10 (¿o 12?) Medio hermanos del primer matrimonio de su padre
  • Marido: Robert Livingston Seaman (casado el 5 de abril de 1895, cuando tenía 70 años; industrial millonario)
  • Hijos: ninguno de su matrimonio, pero adoptó un hijo cuando tenía 57 años.

Educación:

  • educación temprana en el hogar
  • Escuela Normal del Estado de Indiana, Indiana, Pennsylvania

Conocido por: Informes de investigación y periodismo sensacionalista, especialmente su compromiso con un manicomio y su truco en todo el mundo.

Ocupación: periodista, escritor, reportero

Fechas: 5 de mayo de 1864-27 de enero de 1922; ella reclamó 1865 o 1867 como su año de nacimiento)

Otros nombres: Elizabeth Jane Cochran (nombre de nacimiento), Elizabeth Cochrane (una ortografía que adoptó), Elizabeth Cochrane Seaman (nombre de casada), Elizabeth Seaman, Nelly Bly, Pink Cochran (apodo de la infancia)

Libros de Nellie Bly

  • Diez días en una casa de locos; o la experiencia de Nellie Bly en Blackwell's Island. Fingiendo locura para revelar los horrores del asilo ... 1887.
  • Seis meses en México. 1888.
  • El misterio en Central Park. 1889.
  • ¡Esquema de la teología bíblica! Extraído de una carta de una dama al mundo de Nueva York del 2 de junio de 1889. 1889.
  • El libro de Nellie Bly: La vuelta al mundo en setenta y dos días. 1890.

Libros sobre Nellie Bly:

  • Jason Marks. La historia de Nellie Bly. 1951.
  • Nina Brown Baker. Nellie Bly. 1956.
  • Iris Noble Nellie Bly: primera reportera. 1956.
  • Mignon Rittenhouse. El increíble nellie bly. 1956.
  • Emily Hahn. La vuelta al mundo con Nellie Bly. 1959.
  • Terry Dunnahoo. Nellie Bly: un retrato. 1970.
  • Charles Parlin Graves. Nellie Bly, reportera para el mundo. 1971.
  • Ann Donegan Johnson. El valor de la equidad: la historia de Nellie Bly. 1977.
  • Tom Lisker. Nellie Bly: primera mujer de las noticias. 1978.
  • Kathy Lynn Emerson. Haciendo titulares: Una biografía de Nellie Bly. 1981.
  • Judy Carlson "Nada es imposible", dijo Nellie Bly. 1989.
  • Elizabeth Ehrlich. Nellie Bly. 1989.
  • Martha E. Kendall. Nellie Bly: reportera para el mundo. 1992.
  • Marcia Schneider. Primera mujer de las noticias. 1993.
  • Brooke Kroeger. Nellie Bly: Daredevil, reportera, feminista. 1994.