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Análisis de The Yellow Wallpaper por C. Perkins Gilman

Análisis de The Yellow Wallpaper por C. Perkins Gilman

Al igual que 'La historia de una hora' de Kate Chopin, 'The Yellow Wallpaper' de Charlotte Perkins Gilman es un pilar del estudio literario feminista. Publicado por primera vez en 1892, la historia toma la forma de entradas secretas en el diario escritas por una mujer que se supone que se está recuperando de lo que su esposo, un médico, llama una condición nerviosa.

Esta inquietante historia de terror psicológico narra el descenso del narrador a la locura, o tal vez a lo paranormal. O tal vez, dependiendo de su interpretación, en libertad. El resultado es una historia tan escalofriante como cualquier otra de Edgar Allan Poe o Stephen King.

Mejor salud a través de la infantilización

El esposo de la protagonista, John, no toma en serio su enfermedad. Tampoco la toma en serio. Él prescribe, entre otras cosas, una "cura de descanso", en la que ella está confinada a su casa de verano, principalmente a su habitación.

Se desanima a la mujer de hacer algo intelectual, aunque cree que algo de "entusiasmo y cambio" le haría bien. Ella debe escribir en secreto. Y se le permite muy poca compañía, ciertamente no de las personas "estimulantes" que más desea ver.

En resumen, John la trata como a una niña, llamándola con nombres diminutos como "ganso bendecido" y "niña". Él toma todas las decisiones por ella y la aísla de las cosas que le importan.

Sus acciones están expresadas en preocupación por ella, una posición que inicialmente parece creerse. "Él es muy cuidadoso y amoroso", escribe en su diario, "y apenas me deja moverme sin una dirección especial". Sus palabras también suenan como si simplemente estuviera repitiendo lo que le dijeron, y "apenas me deja conmover" parece albergar una queja velada.

Incluso su habitación no es la que ella quería; en cambio, es una habitación que parece haber sido una vez una guardería, lo que enfatiza su regreso a la infancia. Sus "ventanas están cerradas para niños pequeños", lo que demuestra una vez más que está siendo tratada como una niña, y también que es como un prisionero.

Hecho versus fantasía

John descarta todo lo que sugiere emoción o irracionalidad, lo que él llama "fantasía". Por ejemplo, cuando el narrador dice que el papel tapiz en su habitación la perturba, él le informa que ella está dejando que el papel tapiz "se apodere de ella" y, por lo tanto, se niega a quitarlo.

John no simplemente descarta las cosas que le parecen fantasiosas; él también usa el cargo de "fantasía" para descartar todo lo que no le gusta. En otras palabras, si no quiere aceptar algo, declara que es irracional.

Cuando el narrador trata de tener una "conversación razonable" con él sobre su situación, ella está tan angustiada que se reduce a las lágrimas. Pero en lugar de interpretar sus lágrimas como evidencia de su sufrimiento, él las toma como evidencia de que ella es irracional y que no se puede confiar en que tome decisiones por sí misma.

Él le habla como si fuera una niña caprichosa, imaginando su propia enfermedad. "¡Bendice su pequeño corazón!" él dice. "¡Estará tan enferma como quiera!" Él no quiere reconocer que sus problemas son reales y por eso la silencia.

La única forma en que el narrador podría parecer racional a John sería estar satisfecho con su situación; por lo tanto, no hay forma de que ella exprese preocupaciones o solicite cambios.

En su diario, la narradora escribe:

"John no sabe cuánto sufro realmente. Sabe que no hay razón para sufrir, y eso lo satisface".

John no puede imaginar nada fuera de su propio juicio. Entonces, cuando determina que la vida del narrador es satisfactoria, se imagina que la culpa radica en su percepción de su vida. Nunca se le ocurre que su situación realmente podría necesitar mejoras.

El fondo de pantalla

Las paredes de la guardería están cubiertas de papel de pared amarillo pútrido con un patrón confuso y misterioso. El narrador está horrorizado por ello.

Ella estudia el patrón incomprensible en el fondo de pantalla, decidida a darle sentido. Pero en lugar de darle sentido, comienza a discernir un segundo patrón: el de una mujer arrastrándose furtivamente detrás del primer patrón, que actúa como una prisión para ella.

El primer patrón del fondo de pantalla puede verse como las expectativas sociales que mantienen cautivas a mujeres como la narradora. La recuperación de la narradora se medirá según cuán alegremente reanude sus deberes domésticos como esposa y madre, y se vea que su deseo de hacer cualquier otra cosa, como escribir, interfiere con esa recuperación.

Aunque el narrador estudia y estudia el patrón en el fondo de pantalla, nunca tiene ningún sentido para ella. Del mismo modo, no importa cuánto intente recuperarse, los términos de su recuperación, que abarca su papel doméstico, tampoco tienen sentido para ella.

La mujer rastrera puede representar tanto victimizaciones por las normas sociales como resistencia a ellas.

Esta mujer rastrera también da una pista sobre por qué el primer patrón es tan preocupante y feo. Parece estar salpicada de cabezas distorsionadas con ojos saltones: las cabezas de otras mujeres rastreras que fueron estranguladas por el patrón cuando intentaron escapar. Es decir, mujeres que no pudieron sobrevivir cuando intentaron resistir las normas culturales. Gilman escribe que "nadie podría atravesar ese patrón, eso lo estrangula".

Convertirse en una "mujer rastrera"

Finalmente, el narrador se convierte en una "mujer rastrera". La primera indicación es cuando dice, de manera bastante sorprendente: "Siempre cierro la puerta cuando me arrastro a la luz del día". Más tarde, el narrador y la mujer rastrera trabajan juntos para quitar el fondo de pantalla.

El narrador escribe: "Hay muchas de esas mujeres que se arrastran y se arrastran muy rápido". Entonces el narrador es uno de muchos.

En ocasiones, se interpreta que su hombro "encaja" en la ranura de la pared significa que ella fue la que rasgó el papel y se arrastró por la habitación todo el tiempo. Pero también podría interpretarse como una afirmación de que su situación no es diferente de la de muchas otras mujeres. En esta interpretación, "The Yellow Wallpaper" se convierte no solo en una historia sobre la locura de una mujer, sino en un sistema enloquecedor.

En un momento, el narrador observa a las mujeres que se arrastran desde su ventana y pregunta: "Me pregunto si todas salen de ese fondo de pantalla como yo".

Su salida del papel pintado, su libertad, coincide con un descenso a un comportamiento loco, arrancando el papel, encerrándose en su habitación, incluso mordiendo la cama inamovible. Es decir, su libertad llega cuando finalmente revela sus creencias y comportamiento a quienes la rodean y deja de esconderse.

La escena final, en la que John se desmaya, y el narrador continúa arrastrándose por la habitación, pasando por encima de él cada vez, es inquietante pero también triunfante. Ahora John es el que es débil y enfermizo, y el narrador es el que finalmente determina las reglas de su propia existencia. Finalmente está convencida de que él solo "pretendió ser amoroso y amable". Después de ser constantemente infantilizada por sus prescripciones y comentarios, ella cambia las tornas hacia él al dirigirse a él con condescendencia, aunque solo sea en su mente, como "joven".

John se negó a quitar el fondo de pantalla, y al final, el narrador lo usó como su escape.