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¿Qué es el dinero oscuro?

¿Qué es el dinero oscuro?

Cualquiera que haya prestado atención a todos esos anuncios políticos misteriosamente financiados en la televisión durante las elecciones presidenciales de 2012 probablemente esté familiarizado con el término "dinero oscuro". El dinero oscuro es un término utilizado para describir el gasto político de grupos con nombres inocuos cuyos propios donantes, la fuente del dinero, pueden permanecer ocultos debido a las lagunas en las leyes de divulgación.

Cómo funciona el gasto de dinero oscuro

Entonces, ¿por qué existe el dinero oscuro? Si hay reglas de la Comisión Federal de Elecciones que requieren que las campañas informen sus fuentes de financiación, ¿cómo puede ser que parte del dinero gastado en tratar de influir en las elecciones provenga de fuentes no identificadas?

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La mayor parte del dinero oscuro que se abre paso en la política no proviene de campañas en sí, sino de grupos externos, incluidos grupos 501c sin fines de lucro u organizaciones de bienestar social que están gastando decenas de millones de dólares.

Esos grupos deben informar cuánto gastan tratando de influir en las elecciones. Pero según el código del Servicio de Impuestos Internos, 501c y las organizaciones de bienestar social no están obligadas a decirle al gobierno o al público de quién obtienen su dinero. Eso significa que pueden gastar dinero en campañas electorales o hacer contribuciones a super PAC sin nombrar nombres de donantes individuales.

Lo que paga el dinero oscuro

El gasto de dinero oscuro es muy similar al gasto de los super PAC. 501c y las organizaciones de bienestar social pueden gastar cantidades ilimitadas de dinero tratando de influir en los votantes sobre temas específicos y, por lo tanto, influir en el resultado de las elecciones.

Historia del dinero oscuro

La explosión de dinero oscuro siguió a la histórica decisión de 2010 de la Corte Suprema de los EE. UU. En el caso de Citizens United v. Comisión Federal Electoral. El tribunal dictaminó que el gobierno federal no puede limitar a las corporaciones, incluidas las organizaciones 501c y de asistencia social, de gastar dinero para influir en el resultado de las elecciones. El fallo condujo a la creación de súper PAC.

Ejemplos de dinero oscuro

Los grupos que gastan dinero en tratar de influir en las elecciones sin tener que revelar a sus propios donantes aparecen en ambos lados del espectro político, desde el conservador y anti-impuesto Club for Growth y la Cámara de Comercio de EE. UU. Hasta los grupos activistas de derechos de aborto de tendencia izquierdista Planned Parenthood Action Fund Inc. y NARAL Pro-Choice America.

Controversias de dinero oscuro

Una de las mayores controversias sobre el dinero oscuro involucró al grupo 501c Crossroads GPS. El grupo tiene fuertes lazos con el ex asesor de George W. Bush, Karl Rove. Crossroads GPS es una entidad separada de American Crossroads, un súper PAC conservador financiado por Rove que criticó duramente al presidente Barack Obama en las elecciones de 2012.

Durante la campaña, los grupos Democracy 21 y el Campaign Legal Center pidieron al Servicio de Impuestos Internos que investigara Crossroads GPS después de que el grupo 501c recibiera una contribución anónima de $ 10 millones.

"La nueva contribución secreta de $ 10 millones a Crossroads GPS para publicar anuncios de ataque contra el presidente Obama mientras se postula para la reelección es una clara ilustración del problema causado por los grupos involucrados en el gasto de la campaña reclamando elegibilidad como organizaciones de 'bienestar social' bajo la sección 501 ( c) (4) ", escribieron J. Gerald Hebert, director ejecutivo del Campaign Legal Center, y Fred Wertheimer, presidente de Democracy 21.

"Es evidente que estos grupos reclaman el estado impositivo de la sección 501 (c) (4) para mantener en secreto al pueblo estadounidense que los donantes financian sus gastos relacionados con la campaña", escribieron. "Si estas organizaciones no son elegibles para el estado tributario bajo la sección 501 (c) (4), entonces están usando de manera incorrecta las leyes tributarias para proteger a sus donantes de la divulgación pública y están usando contribuciones secretas para influenciar las elecciones nacionales de 2012".

Según los informes, Crossroads GPS gastó más de $ 70 millones de donantes anónimos en las elecciones de 2012, a pesar de que anteriormente le había dicho al gasto político del IRS que sería "una cantidad limitada y no constituirá el objetivo principal de la organización".

Dark Money y Super PACs

Muchos defensores de la transparencia creen que el gasto de 501c y las organizaciones de bienestar social es mucho más problemático que el de los súper PAC.

"Estamos viendo que algunos 501c4 se están convirtiendo en vehículos de elección pura", escribió Rick Hasen en el Blog de Ley Electoral. "... La clave es evitar que los 501c4s se conviertan en súper PAC en la sombra. Sí, la comunidad de reforma financiera de campaña, se ha vuelto tan mala: ¡quiero más súper PAC, porque la alternativa 501c4 es peor!"