Informacion

¿Qué fue la restauración Meiji?

¿Qué fue la restauración Meiji?

La Restauración Meiji fue una revolución política y social en Japón desde 1866 hasta 1869 que puso fin al poder del shogun Tokugawa y devolvió al Emperador a una posición central en la política y la cultura japonesa. Lleva el nombre de Mutsuhito, el Emperador Meiji, quien sirvió como figura decorativa del movimiento.

Antecedentes de la Restauración Meiji

Cuando el comodoro Matthew Perry, de los EE. UU., Llegó a la Bahía Edo (Bahía de Tokio) en 1853 y exigió que Tokugawa Japón permitiera el acceso de las potencias extranjeras al comercio, sin darse cuenta comenzó una cadena de eventos que llevaron al surgimiento de Japón como una potencia imperial moderna. Las élites políticas de Japón se dieron cuenta de que Estados Unidos y otros países estaban a la vanguardia en términos de tecnología militar, y (con razón) se sintieron amenazados por el imperialismo occidental. Después de todo, el poderoso Qing China había sido arrodillado por Gran Bretaña catorce años antes en la Primera Guerra del Opio, y pronto también perdería la Segunda Guerra del Opio.

En lugar de sufrir un destino similar, algunas de las élites de Japón intentaron cerrar las puertas aún más contra la influencia extranjera, pero los más previsores comenzaron a planear un impulso de modernización. Sintieron que era importante tener un Emperador fuerte en el centro de la organización política de Japón para proyectar el poder japonés y defenderse del imperialismo occidental.

La Alianza Satsuma / Choshu

En 1866, el daimyo de dos dominios del sur de Japón: Hisamitsu del Dominio Satsuma y Kido Takayoshi del Dominio Choshu, formó una alianza contra el Shogunato Tokugawa que había gobernado desde Tokio en nombre del Emperador desde 1603. Los líderes Satsuma y Choshu buscaron derrocar al Tokugawa shogun y coloca al Emperador Komei en una posición de poder real. A través de él, sintieron que podían enfrentar de manera más efectiva la amenaza extranjera. Sin embargo, Komei murió en enero de 1867, y su hijo adolescente Mutsuhito ascendió al trono como el Emperador Meiji el 3 de febrero de 1867.

El 19 de noviembre de 1867, Tokugawa Yoshinobu renunció a su cargo como el decimoquinto shogun de Tokugawa. Su renuncia transfirió oficialmente el poder al joven emperador, pero el shogun no cedería el control real de Japón tan fácilmente. Cuando Meiji (entrenado por los señores Satsuma y Choshu) emitió un decreto imperial para disolver la casa de Tokugawa, el shogun no tuvo más remedio que recurrir a las armas. Envió a su ejército samurai hacia la ciudad imperial de Kioto, con la intención de capturar o deponer al emperador.

La guerra de Boshin

El 27 de enero de 1868, las tropas de Yoshinobu se enfrentaron con los samurai de la alianza Satsuma / Choshu; La batalla de cuatro días de Toba-Fushimi terminó en una seria derrota para los bakufu y desencadenó la Guerra Boshin (literalmente, el "Año de la Guerra del Dragón"). La guerra duró hasta mayo de 1869, pero las tropas del emperador, con sus armas y tácticas más modernas, tuvieron la ventaja desde el principio.

Tokugawa Yoshinobu se entregó a Saigo Takamori de Satsuma y entregó el Castillo Edo el 11 de abril de 1869. Algunos de los samurai y daimyo más comprometidos lucharon durante otro mes desde fortalezas en el extremo norte del país, pero estaba claro que la Restauración Meiji fue imparable.

Cambios radicales de la era Meiji

Una vez que su poder estuvo seguro, el Emperador Meiji (o más precisamente, sus asesores entre los antiguos daimyo y los oligarcas) comenzaron a remodelar a Japón en una poderosa nación moderna. Ellos:

  • Abolió la estructura de clase de cuatro niveles.
  • Estableció un moderno ejército de reclutas que usaba uniformes, armas y tácticas de estilo occidental en lugar del samurai.
  • Ordenó la educación primaria universal para niños y niñas.
  • Se propuso mejorar la fabricación en Japón, que se había basado en textiles y otros productos similares, cambiando a maquinaria pesada y fabricación de armas.

En 1889, el emperador emitió la Constitución de Meiji, que convirtió a Japón en una monarquía constitucional inspirada en Prusia.

En el transcurso de unas pocas décadas, estos cambios llevaron a Japón de ser una nación isleña semiaislada amenazada por el imperialismo extranjero a ser una potencia imperial por derecho propio. Japón tomó el control de Corea, derrotó a Qing China en la Guerra Sino-Japonesa de 1894 a 1995, y conmocionó al mundo al derrotar a la armada y el ejército del Zar en la Guerra Ruso-Japonesa de 1904 a '05.

Mezclando lo antiguo y lo moderno para construir de nuevo

La Restauración Meiji a veces se caracteriza como un golpe de estado o revolución que pone fin al sistema shogunal para los modernos métodos gubernamentales y militares occidentales. El historiador Mark Ravina ha sugerido que los líderes que crearon los eventos de 1866-69 no lo hicieron solo para emular las prácticas occidentales sino también para restaurar y revivir las antiguas instituciones japonesas. En lugar de un choque entre los métodos modernos y tradicionales, o entre las prácticas occidentales y japonesas, dice Ravina, fue el resultado de una lucha para salvar esas dicotomías y crear nuevas instituciones que pudieran evocar tanto la singularidad japonesa como el progreso occidental.

Y no sucedió en el vacío. En ese momento se estaba llevando a cabo una transformación política global, que implicaba el surgimiento del nacionalismo y los estados-nación. Los imperios multiétnicos de larga data (otomanos, Qinq, Romanov y Habsburgo) se estaban deteriorando, para ser reemplazados por estados nacionales que afirmaban una entidad cultural específica. Un estado-nación japonés fue visto como vital como defensa contra la depredación extranjera.

Aunque la Restauración Meiji causó mucho trauma y dislocación social en Japón, también permitió que el país se uniera a las filas de las potencias mundiales a principios del siglo XX. Japón pasaría a tener un poder cada vez mayor en el este de Asia hasta que las mareas se volvieran en contra en la Segunda Guerra Mundial. Hoy, sin embargo, Japón sigue siendo la tercera economía más grande del mundo y un líder en innovación y tecnología, gracias en gran parte a las reformas de la Restauración Meiji.

Recursos y lecturas adicionales

  • Beasley, W.G. La Restauración Meiji. Universidad de Stanford, 2019.
  • Craig, Albert M. Choshu en la Restauración Meiji. Lexington, 2000.
  • Ravina, Mark. Para apoyar a las naciones del mundo: la restauración Meiji de Japón en la historia mundial. Universidad de Oxford, 2017.
  • Wilson, George M. "Tramas y motivos en la restauración Meiji de Japón". Estudios comparativos en sociedad e historiavol. 25, no. 3, julio de 1983, págs. 407-427.