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Martha Jefferson

Martha Jefferson

  • Conocido por: esposa de Thomas Jefferson, murió antes de asumir el cargo de presidente de los Estados Unidos.
  • Fechas: 19 de octubre de 1748 - 6 de septiembre de 1782
  • También conocido como: Martha Eppes Wayles, Martha Skelton, Martha Eppes Wayles Skelton Jefferson
  • Religión: anglicano

Antecedentes, familia

  • Padre: John Wayles (1715-1773; inmigrante inglés, abogado y terrateniente)
  • Madre: Martha Eppes Wayles (1712-1748; hija de inmigrantes ingleses)
  • John Wayles y Martha Eppes se casaron el 3 de mayo de 1746
  • Martha Jefferson tenía diez medios hermanos: uno (que murió joven) del segundo matrimonio de su padre con Mary Cocke; tres hermanastras del tercer matrimonio de su padre con Elizabeth Lomax; y tres medias hermanas y tres medios hermanos por la esclava y amante de su padre, Betsy Hemings; Una de las hermanastras era Sally Hemings, más tarde amante de Thomas Jefferson.

Matrimonio, hijos

  • Marido: Thomas Jefferson (casado el 1 de enero de 1772; plantador de Virginia, abogado, miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, gobernador de Virginia y, después de la muerte de Martha, presidente de los Estados Unidos)
  • Cinco niños: solo dos sobrevivieron hasta la edad adulta:
    • Martha "Patsy" Jefferson (1772-1836; se casó con Thomas Mann Randolph, Jr.)
    • Mary "Maria" o "Polly" Jefferson Eppes (1778-1804; casado con John Wayles Eppes)
    • Jane Randolph Jefferson (1774-1775)
    • hijo sin nombre (1777)
    • Lucy Elizabeth Jefferson (1780-1781)
    • Lucy Elizabeth Jefferson (1782-1785)

Biografía de Martha Jefferson

La madre de Martha Jefferson, Martha Eppes Wayles, murió menos de tres semanas después del nacimiento de su hija. John Wayles, su padre, se casó dos veces más, trayendo a dos madrastras a la vida de la joven Martha: Mary Cocke y Elizabeth Lomax.

Martha Eppes también había traído al matrimonio una esclava africana, una mujer, y la hija de esa mujer, Betty o Betsy, cuyo padre era el capitán inglés del barco de esclavos, el Capitán Hemings. El Capitán Hemings intentó comprarle la madre y la hija a John Wayles, pero Wayles se negó.

Betsy Hemings más tarde tuvo seis hijos de John Wayles, que por lo tanto eran medio hermanos de Martha Jefferson; uno de ellos fue Sally Hemings (1773-1835), quien luego jugaría un papel importante en la vida de Thomas Jefferson.

Educación y primer matrimonio

Martha Jefferson no tenía educación formal conocida, pero fue instruida en la casa de su familia, "The Forest", cerca de Williamsburg, Virginia. Ella era una consumada pianista y clavecista.

En 1766, a los 18 años, Martha se casó con Bathurst Skelton, una jardinera vecina, que era el hermano del primer esposo de su madrastra Elizabeth Lomax. Bathurst Skelton murió en 1768; tuvieron un hijo, John, quien murió en 1771.

Thomas Jefferson

Martha se casó nuevamente, el día de Año Nuevo de 1772, esta vez con un abogado y miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia, Thomas Jefferson. Se fueron a vivir a una cabaña en su tierra donde más tarde construiría la mansión, en Monticello.

Los hermanos de los dobladillos

Cuando el padre de Martha Jefferson murió en 1773, Martha y Thomas heredaron su tierra, deudas y esclavos, incluidas cinco hermanastras y hermanastras de Martha Hemings. Tres cuartos blancos, los Hemings tenían una posición más privilegiada que la mayoría de los esclavos; James y Peter sirvieron como cocineros en Monticello, James acompañó a Thomas a Francia y aprendió artes culinarias allí.

James Hemings y un hermano mayor, Robert, fueron finalmente liberados. Critta y Sally Hemings se hicieron cargo de las dos hijas de Martha y Thomas, y Sally las acompañó a Francia después de la muerte de Martha. Thenia, la única vendida, fue vendida a James Monroe, un amigo y compañero de Virginia, y otro futuro presidente.

Martha y Thomas Jefferson tuvieron cinco hijas y un hijo; solo Marta (llamada Patsy) y María o María (llamada Polly) sobrevivieron hasta la edad adulta.

Política de Virginia

Los muchos embarazos de Martha Jefferson fueron una tensión para su salud. A menudo estaba enferma, incluso una vez con viruela. Las actividades políticas de Jefferson a menudo lo llevaron lejos de casa, y Martha probablemente lo acompañó a veces. Sirvió, durante su matrimonio, en Williamsburg como miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, en Williamsburg y luego en Richmond como gobernador de Virginia, y en Filadelfia como miembro del Congreso Continental (donde fue el principal escritor de la Declaración de Independencia). en 1776). Le ofrecieron un puesto como comisionado en Francia, pero lo rechazó para permanecer cerca de su esposa.

La invasión británica

En enero de 1781, los británicos invadieron Virginia, y Martha tuvo que huir de Richmond a Monticello, donde su bebé más joven, de apenas unos meses, murió en abril. En junio, los británicos atacaron a Monticello y los Jefferson escaparon a su casa en el "Bosque de álamos", donde Lucy, de 16 meses, murió. Jefferson renunció como gobernador.

El último hijo de Marta

En mayo de 1782, Martha Jefferson tuvo otro hijo, otra hija. La salud de Martha fue irreparablemente dañada, y Jefferson describió su condición como "peligrosa".

Martha Jefferson murió el 6 de septiembre de 1782, a los 33 años. Su hija, Patsy, escribió más tarde que su padre se aisló en su habitación durante tres semanas de dolor. La última hija de Thomas y Martha murió a las tres de la tos ferina.

Polly y Patsy

Jefferson aceptó el cargo de comisionado en Francia. Trajo a Patsy a Francia en 1784 y Polly se unió a ellos más tarde. Thomas Jefferson nunca se volvió a casar. Se convirtió en presidente de EE. UU. En 1801, diecinueve años después de la muerte de Martha Jefferson.

Maria (Polly) Jefferson se casó con su primo hermano John Wayles Eppes, cuya madre, Elizabeth Wayles Eppes, era media hermana de su madre. John Eppes sirvió en el Congreso de los Estados Unidos, representando a Virginia, durante un tiempo durante la presidencia de Thomas Jefferson, y se quedó con su suegro en la Casa Blanca durante ese tiempo. Polly Eppes murió en 1804, mientras Jefferson era presidente; Al igual que su madre y su abuela materna, murió poco después de dar a luz.

Martha (Patsy) Jefferson se casó con Thomas Mann Randolph, quien sirvió en el Congreso durante la presidencia de Jefferson. Ella se convirtió, principalmente a través de correspondencia y sus visitas a Monticello, su asesor y confidente.

Viudo antes de convertirse en presidente (Martha Jefferson fue la primera de las seis esposas en morir antes de que sus esposos se convirtieran en presidente), Thomas Jefferson le pidió a Dolley Madison que sirviera como anfitriona pública en la Casa Blanca. Ella era la esposa de James Madison, entonces Secretario de Estado y miembro del gabinete de más alto rango; El vicepresidente de Jefferson, Aaron Burr, también enviudó.

Durante los inviernos de 1802-1803 y 1805-1806, Martha (Patsy) Jefferson Randolph vivió en la Casa Blanca y fue la anfitriona de su padre. Su hijo, James Madison Randolph, fue el primer hijo nacido en la Casa Blanca.

Cuando James Callender publicó un artículo afirmando que Thomas Jefferson había engendrado hijos de su esclavo, Patsy Randolph, Polly Eppes y los hijos de Patsy vinieron a Washington para hacer una demostración de apoyo familiar, acompañándolo a eventos públicos y servicios religiosos.

Patsy y su familia vivieron con Thomas Jefferson durante su retiro en Monticello; ella luchó con las deudas contraídas por su padre, que eventualmente llevaron a la venta de Monticello. El testamento de Patsy incluyó un apéndice, escrito en 1834, con el deseo de que Sally Hemings fuera liberada, pero Sally Hemings murió en 1835 antes que Patsy en 1836.

Ver el vídeo: Martha Wayles Jefferson - A Vivid Personality (Julio 2020).